Amelinae


Amelinae

Algunas References a los Especies de Mantodea de Ibérica  

La mayoría de mis estudios sobre los mántidos se han concentrado en las especies de esta subfamilia.  Hay siete especies de mántidos pertenecientes a la subfamilia Amelinae que pueden ser encontrados en la Península Ibérica.  Pertenecen a tres géneros: Ameles, Apteromantis y Pseudoyersinia.  En los Ameles, los machos tienen alas muy largas, mientras que las de las hembras son muy pequeñas. En el caso de los Pseudoyersinia, ambos sexos tienen alas pequeñas y los Apteromantis no presentan alas. 

A día de hoy,  he llevado a cabo estudios prolongados sobre el comportamiento conspecífico de A picteti y A spallanzania, incluyendo tanto señales sexuales como no sexuales y canibalismo.  Los artículos dedicados a este tema se han publicado.

 

Ameles spallanzania nymph just hatched
Ameles spallanzania ninfa se acaba de salir del ootheca

Apteromantis aptera (Fuente, 1894)

Ésta es la única especie de su género en la Península Ibérica.  Se trata de una especie listada en el Libro Rojo, endémica de la mitad sur de la Península Ibérica y hallada mayormente en la zona de colinas y montañas bajas (al norte de la Cordillera Bética) que se extienden desde Cádiz en dirección noroeste hacia Sierra Mágina.  Su coloración puede ser verde, marrón o grisácea dependiendo del color que prevalezca en el pastizal.  Es la especie más grande de esta subfamilia, teniendo usualmente 27-35mm de longitud.

Tiene una sola generación anual e inverna como ninfa, convirtiéndose en adulto en Mayo.  Los hábitats que he encontrado se hallan en pastizales de longitud media a alta, a veces contienen matorrales y zarzas o se encuentran bajo una leve cubierta de árboles en la zona mesomediterránea (submontano) a unos 700-1300m sobre el nivel del mar.  Las ootecas se han encontrado en tallos de plantas.  Son muy similares tanto como en forma a aquellas de Empusa, con la excepción de que uno de los extremos tiene forma de gancho en vez de ser alargado y ellos son un poco más largos 10-12mm y más amplios 5-8mm.

Se sabe poco sobre su comportamiento aparte de que parecen utilizar movimientos abdominales durante sus interacciones conspecíficas.

Apteromantis aptera male
Apteromantis aptera macho

Apteromantis aptera ootheca
Apteromantis aptera ooteca

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Apteromantis aptera ninfa

Apteromantis aptera female
Apteromantis aptera hembra

Ameles decolor male
Ameles decolor macho

Ameles decolor (Charpentier, 1825)

Se trata de una especie muy extendida, normalmente 20-28mm de longitud, que puede ser encontrada desde Francia hacia el este hasta los Balcanes.  Sin embargo, es la menos común de las cinco especies de Ameles halladas en la Península Ibérica.  El único registro confirmado hasta la fecha tuvo lugar en el extremo noroeste de España aunque también puede ser encontrada en las subregiones pirenaicas más al oeste.   Fue encontrada en matorrales de altura corta a media  o en pastizales mezclados con matorrales.  Parece tener sólo una generación anual e inverna como huevo.

Ameles paradecolor Agabiti, Salvatrice & Lormbardo, 2010

Esta especie, 20-25mm de longitud, es considerada el homólogo ibérico de la especie mencionada anteriormente.  No ha sido reconocida como una especie distinta hasta hace poco y, por tanto, su distribución no es aún clara.  Aparte de unos pocos enclaves en el centro de España, su distribución sólo ha sido confirmada en enclaves en las provincias de Albacete, Murcia y Alicante  Yo la he encontrado en la Sierra de Alcaraz en Albacete.  Allí, habita zonas de bosque abierto, tanto de pinos como de robles, con terrenos de pastizal y matorrales.  Al igual que A spallanzania, parece preferir terreno de matorrales de unos 30cm de alto.

En la Sierra de Alcaraz probablemente tiene sólo una generación anual e inverna como huevo.  Las ootecas son idénticas a las de A spallanzania y son puestas bajo rocas y piedras.

Ameles paradecolor ootheca
Ameles paradecolor ooteca

ninfa de Ameles paradecolor
ninfa de Ameles paradecolor

Ap above
Ameles paradecolor macho

Ameles spallanzania (Rossi, 1792)

Ameles spallanzania male
Ameles spallanzania macho
Ameles spallanzania male
Ameles spallanzania macho

Esta especie puede ser encontrada a lo largo del lado norte de la cuenca mediterránea desde Grecia hacia el oeste, así como hacia el noroeste hasta África. Aunque más grandes en algunas partes de donde viven, en España meridional la mayoría de los machos son 15-20mm y las hembras 20-25mm de longitud.  Está muy extendida en la Península Ibérica y es una de las especies que he encontrado en partes de mi jardín, que es una plantación de almendros abandonada bajo la cual se encuentra un pastizal y algo de Genista umbellata moribunda.

Esta especie es hallada en varios hábitats desde cultivos abandonados hasta bosques y laderas montañosas bajas, pero una cosa que todos tienen en común son matorrales de algún.  Los bosques, sean de pino, roble o una mezcla de ambos han de tener suficiente luz o un follaje disperso que permita que crezcan matorrales bajo él.  No se encuentran a menudo en áreas de pastoreo excesivo a menos que haya una cobertura de matorrales lo suficientemente espesa.  Normalmente se la encuentra unos 300-1600m sobre el nivel del mar.

Esta especie tiene una generación anual y el ciclo de vida predominante en esta área es invernar en la etapa de huevo; los adultos hallan desde finales de Julio en adelante a Noviembre.  Las ootecas son puestas bajo piedras o dentro de grietas en las rocas. Normalmente su tamaño varía desde 8mm x 6mm hasta 12mm x 10mm. Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 12-15 días de la eclosión y emiten llamadas sexuales a través de feromonas durante la tarde.  Su comportamiento conspecífico es el más complejo que he visto e incluye movimientos de "boxeo" con las patas delanteras que pueden ser observados en una amplia variedad de encuentros conspecíficos, así como movimientos abdominales y de alas que parecen exclusivos del cortejo.

Su coloración puede ser verde, marrón o gris y algunas de las hembras marrones y grises pueden estar salpicadas de manchas más oscuras. 

La morfología de A spallanzania es variable a través de su área de distribución y recientemente una nueva sub-especie [A. s. obscura] de España meridional ha sido descrita [ref: Zootaxa 4377(1)]. Principalmente esta difiere de otras populaciones ya que un tamaño es ligeramente más pequeño, sus alas un poco mas cortos y las alas inferiores bastante oscuras. La oscuridad de las alas inferiores varia en extensión en individuos con un color de cuerpo.

Ameles spallanzania ootheca
Ameles spallanzania ooteca

Ameles spallanzania male nymph
Ameles spallanzania ninfa macho

Ameles spallanzania nymph
Ameles spallanzania ninfa

Ameles spallanzania female
Ameles spallanzania hembra

A spaz deimatic
hembra deimatic postura

Ameles picteti (Saussure, 1896)

Se trata de otra especie mediterránea, se cree que su distribución se limita al sur de España y Argelia.  Son normalmente 25-30mm de longitud y localmente es común en la Península Ibérica, siendo una de las especies que puedo encontrar en mi jardín.

Dentro de esta área, es hallada en una amplia variedad de habitats, pero no en áreas de pastoreo excesivo a menos que haya matorrales lo suficientemente bajos como para permitir el crecimiento de pastizal más alto.  Todos sus hábitats han de incluir pastizales de algún tipo, aunque tiende a evitar zonas con Piptatherum y es encontrada muy raramente entre esparto (Stipa tenacissima) y praderas de Brachypodium retusum. Ninfas inverando son hallado con frecuencia en pastoreos de Stipa capensis 10-15cms de alto.  Es hallada desde la costa hasta unos 1000m sobre el nivel del mar.

Las ootecas son puestas en plantas o bajo piedras.  Las ootecas eclosionadas se parecen superficialmente a aquella de Iris pero suele ser más pequeñas, menos de 10mm de largo y mm de ancho (véase Iris).  Normalmente, esta especie tiene dos generaciones anuales en esta área (al menos en altitudes más bajas), inverna como ninfa. Los adultos puedan hallar desde finales de Marzo hasta el enero siguiente, aunque son más común en Abril y Mayo y también desde finales de Julio a Septiembre.   Las ninfas de temporada de invierno pueden ser observadas en días soleados durante los períodos más cálidos del invierno cuando la temperatura diurna permanece a unos 15-20ºC y unas pocas pueden ser encontradas al sol bajo el dosel de la vegetación cuando la temperatura es superior a los 10ºC, de lo contrario permanecen inactivas.Las hembras alcanzan la madurez  entre 10-15 días tras la eclosión y emiten llamadas sexuales a través de feromonas durante unos 20 minutos tras la puesta de sol y hasta medianoche.  Los machos responden rápidamente.  Los machos de esta especie tienen un repertorio de señales más bien simple y que se limita mayormente a movimientos abdominales que pueden ser observados en una amplia variedad de encuentros conspecíficos.

Su coloración puede ser verde, gris y varios tonos de marrón claro.  Las ninfas que invernan parecen encontrar en los campos con una mezcla de restos de plantas y plantas vivas un trasfondo ideal para mimetizarse con su color.

Ameles picteti female
Ameles picteti hembra

Ameles picteti male
Ameles picteti macho

Ameles picteti ootheca
Ameles picteti ooteca

Ameles picteti nymph
Ameles picteti ninfa

Ameles picteti just hatched
Ameles picteti se acaba de salir del ootheca

Hembra en deimatic pose
Hembra en deimatic pose

Ameles assoi male
Ameles assoi macho

  Ameles assoi (Bolivar, 1873)

La diferencia de las formas de las cabezas

Esta especie está estrechamente relacionada y es similar de longitud con A picteti, por lo que podría tratarse de una subespecie.  Ha sido registrada en el centro y el sur de España, Marruecos y, posiblemente, Túnez.  Yo la he encontrado en el lado oeste de la Sierra de las Nieves, al oeste de Málaga.  Allí, vive en áreas de pastoreo ocasional que contengan  zonas de Cistus [crispus y albidus], Cytisus fontanessi, arbustos pastoreado de Quercus, Crataegus monogyna y Phlomis purpurea, así como alrededor de bosques de Quercus rotundifolia entre 1000 y 1100m sobre el nivel del mar.  En Almería, ha sido encontrada hasta a 1600m sobre el nivel del mar en bosques abiertos de pinos.  También ha sido hallada en  bosques abiertos de pinos a 1200m sobre el nivel del mar en la Sierra Alcaraz en Albacete.

 

En Málaga, a unos 1000m de altitud, su ciclo de vida parece tener dos generaciones anuales, invernando como ninfa, al menos durante algunos años. Sin embargo, a mayor altitud parece tener una única generación anual e invernar como huevo. Las ootecas han sido encontradas bajo piedras y son idénticas a las de A picteti.  En los dos apareamientos observados en esta especie, no hubo ningún tipo de exhibición por parte del macho.   A assoi  presenta una coloración similar a A picteti.

La distribución de esta especie se centra en la zona climática mesomediterránea, mientras que la de su pariente cercano A picteti se centra en la zona  termomediterránea.  Podría ser que en algún punto del pasado una especie que viviera en los pastizales se viera desplazada a zonas más altas, más bajas o hacia el mar, y que eventualmente se viera aislada e invadiera una zona boscosa durante un período de tiempo lo suficientemente largo como para que se produjera un proceso de especiación.

Ameles assoi ootheca
Ameles assoi ootheca

Ameles assoi nymph
Ameles assoi ninfa

Ameles assoi female
Ameles assoi hembra

ninfa se acaba de salir del ooteca

Pseudoyersinia paui (Bolivar, 1898)

Pseudoyersinia es un género de casi una docena de especies. Cinco des estás se encuentran en las Islas Canarias, el resto son poblaciones locales en el noroeste de África, Italia, Francia y España. Se caracterizan porque ambos sexos son braquípteros. P. paui es la única especie de este género que se halla en España y sólo se encuentra en las tierras más al noroeste de Castellón a una altitud de aproximamente 1200m.  Son normalmente 20-25mm de longitud. Aquí, en los claros de bosques poco densos y con vegetación pedregosa de baja montaña se la puede encontrar en los parches de vegetación más espesa tales como ‘prados’ con arbustillos como Thymus y Satureja montana o almohadillado espinoso de Genista sp. Estos lugares se cubren de nieve durante el inverno.

Los adultos se pueden encontrar desde principio de agosto hasta octubre. Probablemente tenga una generación cada año. Los machos son notablemente peludos, particularmente las femora delanteras.

Macho de Pseudoyersinia paui

Hembra de Pseudoyersinia paui

Ninfa de Pseudoyersinia paui